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Itinéraire culturel du Conseil de l´Europe
Conseil de l´Europe

Chemin de Saint Michel
Pèlerins, gravure sur bois allemande, fin du XVe siècle
Le Mont-Saint-Michel
Chemin creux

Ses missions

Défiant le temps, le Mont-Saint-Michel, dont la silhouette envoûtante se dresse majestueuse au cœur de la baie, a toujours été le point de convergence de milliers de pèlerins et de visiteurs. Fondé au VIIIe siècle par Aubert, évêque d’Avranches, il fut avec Rome, Saint-Jacques-de-Compostelle et Jérusalem l’un des quatre plus grands sanctuaires de pèlerinage de la chrétienté médiévale.

Durant des siècles, des pèlerins d’origines diverses ont afflué par milliers au Mont-Saint-Michel, tissant ainsi un réseau dense d’itinéraires appelés les Chemins montais.

Ce sont ces anciennes voies, riches d’histoire et de témoignages, que l’Association Les Chemins du Mont-Saint-Michel s’emploie aujourd’hui à retrouver, à réhabiliter et à restituer au public.

En les rendant accessibles à différents modes de randonnée, l’Association entend offrir à tous ceux qui iront sur les pas des pèlerins, une nouvelle approche du célèbre monument.

Le Tourisme vert a connu un véritable essor ces dernières années. Il continue de séduire un public de plus en plus large, bénéficiant des grands courants de retour à la nature et de redécouverte de l’environnement.

Par ailleurs, le succès rencontré par les itinéraires de pèlerinage témoigne d’une demande croissante pour ce type de randonnée à vocation culturelle et spirituelle.

Il est reconnu aujourd’hui que les pèlerinages ont joué un rôle dans le développement de la connaissance et de la compréhension entre les hommes venus d’horizons divers et lointains. Comme les pèlerins autrefois, les marcheurs savent bien que les rencontres, mêmes brèves, faites en chemin, sont souvent parmi les plus riches et les plus sincères…

On ne connaît ni barrage de la langue, ni jugement, les idées reçues s’évanouissent, les certitudes sur les autres et sur soi-même s’estompent : solidarité et tolérance s’imposent d’elles-mêmes. Il n’y a plus de frontières et nous sommes tous des hommes en chemin.

S’inscrivant dans ce développement, « Les Chemins du Mont-Saint-Michel » participent à la valorisation touristique des régions traversées par :

  • les retombées économiques qu’ils génèrent ;
  • la valorisation et la restauration du patrimoine ;
  • la mise en place d’hébergements de groupe…

En retrouvant ces chemins empruntés depuis le Moyen Âge par les pèlerins venus de toute l’Europe (Angleterre, Irlande, pays germaniques, Italie…), l’Association a pour ambition d’étendre le réseau des itinéraires de saint Michel à d’autres pays européens et de développer de nouveaux partenariats dans divers domaines, qu’ils soient scientifiques, touristiques ou culturels.

Au travers de ce projet, elle souhaite également renouer les liens unissant le Mont-Saint-Michel aux autres grands sites dédiés à l’Archange en Europe.

Dans cette perspective, le projet « Les Chemins du Mont-Saint-Michel » a obtenu en janvier 2000 le label de la campagne du Conseil de l’Europe « L’Europe, un patrimoine commun ».

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